“Siempre fue mi ilusión de niño jugar en Millonarios”

La importancia que la figura del samario Radamel Falcao García ha cobrado en el mundo le podría haber convertido en una persona distante, seria, blindada, como suele ocurrir con otras estrellas. No es así.

Desde su entrada en la sala de prensa del ‘Cerro del Espino’, recinto donde entrena el Atlético de Madrid en la capital de España, su sonrisa al saber que recibe a un medio colombiano y su predisposición a responder las preguntas de LR, pese a las reticencias de su club, demuestran que el apodo de ‘Tigre’ solo se aplica para sus contrincantes en la cancha.

Además, el delantero que ha ganado dos veces la Europa League transmite con su personalidad algo claro: que a pesar de tener éxito empresarial y social, en ningún momento ha despegado los pies de la tierra, ni pierde de vista sus objetivos. Un ejemplo extensible a otros campos. Según él, la clave ha sido vivir día a día su realidad y no olvidar el esfuerzo que le ha costado llegar donde está.

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Así mantiene intacta su fiereza, que se puede medir en sus cifras económicas. Además de su entrada en el selecto grupo de jugadores que ingresan más de €6 millones por año, actualmente es considerado “el colombiano más caro de lahistoria”. En los últimos años ha vivido una revalorización estratosférica: el Oporto de Portugal pagó por su compra a River Plate €5,5 millones, un monto inferior a los €40 millones que su actual club, el Atlético de Madrid, desembolsó por su fichaje. Pero la escalada no frenó ahí y los equipos que le pretenden ahora, como Real Madrid, Chelsea o el Anzhi ruso, han llegado a poner encima de la mesa sumas que están alrededor de los €80 millones.

La historia del fútbol colombiano está llena de estrellas fugaces, que se apagan al instante que rozan la cumbre internacional. No ha sido el caso de Falcao. Su éxito empresarial va de la mano de su constancia en el desempeño futbolístico. Con River Plate convirtió 45 goles y fue campeón de Argentina, con Porto marcó 72 veces y ganó la liga portuguesa, la Europa League y la Copa. Y con el Atlético lleva 50 tantos y todos los títulos que no son acaparados por el Real Madrid y el Barcelona. Incluso con la selección ha conseguido 15 goles, por lo que se encuentra tan solo a 5 de ser el máximo anotador de la historia de Colombia.

Por todo esto, Falcao, se ha convertido en un auténtico ídolo para los colombianos en distintas esferas. En sus declaraciones a Colprensa y LR, en un evento patrocinado por DirecTV, confesó que mantiene la ilusión de jugar en Millonarios y acabar su carrera en el club bogotano. Consideró que la clave para clasificar al mundial está en no confiarse ni relajarse; prepararse psicológicamente para no apabullarse por los halagos ni el buen momento. Lecciones de profesionalismo fácilmente trasladables al terreno empresarial.

Falcao

¿Qué se debe mejorar para asegurar la clasificación al Mundial?
La verdad es que estamos muy bien, me parece que hemos encontrado esa fluidez en el juego. También ha tenido gran parte de culpa de esto el entrenador, porque los buenos momentos que tienen los jugadores en las diferentes ligas y en sus clubes los ha podido unir para el beneficio de la selección y eso ayudó para los resultados, que rápidamente se nos han dado. Esa evolución individual de cada jugador hoy se está notando como equipo y Colombia se ha posicionado bien en la eliminatoria. Queda mucho del recorrido, pero tenemos que aprovechar este momento, no nos podemos ni confiar ni relajar, pero si seguimos así el camino a Brasil puede estar muy cerca.

¿Que la selección esté entre las mejores del mundo según la FIFA es una presión negativa o, al contrario, un incentivo para enfrentar el final de la eliminatoria?
Yo creo que es bueno para la selección el compartir una clasificación con las mejores selecciones. No es una presión, es un premio y una motivación para los jugadores ya que eso refleja que estamos haciendo las cosas bien.

¿Por qué la selección es tan buena con Pékerman?
Es un conjunto de factores, como que los jugadores están en una etapa de madurez futbolística grande, están pasando muy buenos momentos en sus clubes y la llegada de un técnico que su mentalidad es ganadora, que no tiene complejos de enfrentar a equipos grandes o para no atacar. Todo eso le ha dado la confianza a los jugadores para liberarse y rendir al máximo de sus condiciones. En base al trabajoen equipo, se dan los resultados.

¿Qué hay de los rumores sobre su marcha hacia la Premier?
Ahora mismo mi realidad es el Atlético de Madrid, tengo un contrato por tres años más y no pienso en lo que va a ser mi futuro, sino en hacer una buena temporada. Estamos luchando por cosas muy importantes, hay en juego títulos de gran valor y no me puedo desconcentrar por nada del mundo de mi realidad que es el equipo. Siempre pienso en el presente.

¿Cómo consigue mantener el nivel con todos los rumores a su alrededor?
Estoy acostumbrado y preparado psicológicamente para que todas esas especulaciones no interfieran en el ritmo diario. En lo profesional trato de vivir mi realidad, saber que en el fútbol hay que demostrar día a día y eso puede cambiar y que tengo que cuidar el lugar que tanto me ha costado conseguir.

En los últimos años su figura va acompañada de grandes cifras, ¿cómo lo lleva?
Las cifras son situaciones que se generan en este deporte y por eso trato de no dejarme influenciar. En el fútbol diariamente hay que rendir cuentas, la competencia es alta y hay que estar preparado al máximo. Nunca puedo salirme del camino que debo, continuar con mis raíces, luchando, y tratando de mejorar siempre.

Se dice que los “9”, rematadores natos del área han desaparecido, ¿con Falcao nació uno nuevo?
Muchas veces se habla de que mis características son ese prototipo de “9” que se ha ido perdiendo con el tiempo, pero no me encasillo tanto como el delantero que espera en el área para definir la jugada. También he realizado goles con jugadas elaboradas y viniendo desde atrás. Lo que sí está claro y, que comparto con los “9” en general, es que me gusta mucho el gol y vivo de él, por eso lo busco durante todos los partidos.

¿Qué prefiere, ser pichichi de España o máximo goleador de la Selección?
Es una pregunta difícil. Yo creo que los dos (entre risas). Los dos son premios que me gustaría conseguir, así que ¿por qué conformarse solo con uno?.

¿Cómo mantiene los pies en el piso, frente a la endiosada -bien intencionada pero peligrosa- de los medios colombianos, que suele apagar estrellas?
Como dije, trato de vivir mi realidad. En el fútbol hay que demostrar mucho día a día porque todo puede cambiar, por lo que hay que cuidar el lugar que tanto me ha costado conseguir. Yo me mantengo muy centrado, como siempre, mirando a mis objetivos y donde quiero llegar, sabiendo que hay muchas cosas por perder. Siempre trato de tener los pies sobre la cabeza y seguir preparándome al máximo cada día.

¿Es una presión ser un ícono para muchos colombianos?
Para nada. Me llena de orgullo poder influenciar a los colombianos y que niños y jóvenes se sientan identificados conmigo y con lo que hago en el exterior. Presión no me genera, pero sí responsabilidad frente a mucha gente en Colombia que me sigue.

¿Quién fue tu ídolo futbolístico, quien te inspiró?
Desde siempre me fije mucho en Ronaldo, el brasileño, como delantero, y creo que él me influenció mucho, ya que lo vi y lo seguí mucho en su carrera deportiva. Pero creo que Maradona fue el mejor de todos los tiempos.

Y, ¿quién le ha ayudado en su carrera para llegar tan alto?
Mi padre me ha ayudado mucho en mi carrera. Aún hoy sigue opinando y corrigiendo situaciones y no puedo olvidarme de muchos entrenadores que he tenido en mi vida. Siempre me marcaron algo que tenía que mejorar y corregir, y siempre traté de incorporarlo.

Si al final de su carrera viniera a jugar en Colombia, ¿con qué club quisiera hacerlo?
No sé, siempre fue mi ilusión cuando niño jugar en Millonarios. Nunca pude jugar profesionalmente en Colombia en un equipo de primera división, y sí que está entre mis planes volver, pero nunca se sabe qué puede suceder hasta el final de mi carrera. Querría jugar en Millonarios, pero la vida después da vueltas y es algo que no se puede asegurar.

Nominación al “Balón de Oro”, un triunfo
A pesar de que los tres finalistas clasificados para conseguir el Balón de Oro son Cristiano Ronaldo, Leo Messi y Andrés Iniesta, Falcao consideró como algo muy positivo el haber sido nominado a este galardón internacional, que agrupó a los 23 mejores jugadores del mundo. Según Falcao, “la verdad es que lo más importante es crecer como profesional diariamente y poder brindarle el máximo al equipo, aunque también conseguir los objetivos personales. Estoy contento, porque que me hayan nominado es algo positivo que quiere decir que se están haciendo las cosas bien y la gente lo reconoce”. Quedó en disputa por el mejor gol del año, frente a Neymar y Stoch.

Entre las estrellas de los patrocinadores
Además del éxito que está cosechando en su carrera deportiva en la Liga española, cuenta con una reputación como profesional íntegro que hace que muchas empresas de talla internacional “peléen” por su imagen. Además de ser “embajador” para la última campaña de DirecTV en Latinoamérica, el crack colombiano cuenta con otras empresas que se han sumado a su equipo ganador y apoyan su carrera. Ha sido imagen de Adidas, Gatorade, Despegar.com, Banco BBVA y Real Football 2013. Hoy su patrocinador oficial es la marca deportiva Puma, y también participa como imagen de la marca relojera Hublot. Los mismos de su ídolo, Maradona.

Un perfecto embajador de la Marca País
Algo que es muy importante para el país es que Radamel Falcao, gracias a la buena imagen que construye en el mundo a punta de golazos, es un apoyo perfecto para la campaña de “Marca País Colombia”. Desde el momento en que se anunció la nueva imagen que tendrá Colombia para el extranjero, la estrella nacional se convirtió en una de las piezas claves de la estrategia para el mundo y, particularmente, ante el país en el que reside actualmente, España. Tanto así que el mismo jugador fue el encargado de un evento que se celebró en el estadio del Atlético de Madrid, donde bajo la atenta mirada de más de 3.000 colombianos, se presentó la marca en España. Falcao aseguró en un video que “es una responsabilidad muy grande ser un embajador de tu país en el extranjero”.

La opinión

Eduardo Lara
Director técnico del América de Cali

“Yo creo que Falcao ha mostrado una madurez impresionante y eso es porque llegado a Europa con una buena base, gracias a su disciplina y a que supo aprovechar su formación”.

RUBÉN LÓPEZ PÉREZ
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Acerca de Iván Bernal Marín

Editor y periodista con estudios en filosofía. “La libertad del cronista permite contar mejor la verdad”, EMcC.
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