El turismo de eventos no se aprovecha

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El turismo de convenciones y eventos se ha convertido en una industria mundial que movió más de US$418.000 millones en 2012. Y Colombia tiene todos los elementos para disputar los primeros lugares entre los destinos internacionales más atractivos.

La cifra es de un estudio de PWC, presentado en el XVI Encuentro Nacional de Destinos sede de Eventos -Expoeventos, celebrado la semana pasada en Buenos Aires, Argentina. Y según World Travel Monitor, empresa basada en Alemania que realiza encuestas en más de 60 países, el también llamado turismo corporativo representa ya 3,2% del PIB de la región; 2,9% de los empleos, 4,7% de las exportaciones, y 5,7% de las inversiones.

 

Por cuenta de este tipo de turismo empresarial se realizaron el año pasado 64 millones de viajes, de los cuales, Latinoamérica representó 3,5%. Así lo expuso la brasileña Jeanine Pires, secretaria de turismo del Ministerio de Cultura de su país. Fue una de las expositoras del encuentro organizado por Aoca, Avocación Argentina de Organizaciones y Proveedores de Exposiciones, Congresos y Eventos.

 

Argentina lleva la delantera en la región. Hace 10 años está apostando al tema, década en la que los eventos internacionales le han dejado más de US$1.500 millones.

 

El continente viene ganando terreno como sede. Se pasó de 397 reuniones anuales en 2002, a 1.162 el año pasado. “Nos hemos acercado a los principales mercados del mundo”, dijo otro conferencista, Arnaldo Nardone, director del Icca, International Congress and Convention Association. En 2011 habían sido 1.056 eventos internacionales en Latinoamérica, mientras que en 2010 fueron 916, y en 2009 se registraron 860. Por ese ritmo, está convencido de que la región puede ser líder. “Podemos ganarles, si logramos candidaturas de profesionalidad absoluta”.

 

Un turista de conferencias y convenciones gasta de 4 a 5 veces más que uno de vacaciones, con un promedio de US$570, y una estancia promedio de 6 días. Pero la ganancia va mucho más allá según Nardone. Además, asegura que el negocio está en los mercados asociativos profesionales, es decir los encuentros internacionales de agremiaciones de contadores, anestesiólogos, cardiólogos, vendedores de seguros, periodistas. ¿Por qué? “Son resistentes. Aún en momentos de crisis de las economías nacionales, estos eventos no se suspenden”.

 

Para convertir esta modalidad de turismo en un tren bala económico la fórmula es sencilla, según él: buscar un área o propuesta que se quieran desarrollar, y encargar del tema a grandes alianzas público-privadas. Sin embargo, en conversación con LR dio unas claves más específicas.

 

¿Qué falta en Colombia para impulsar el sector?

Hay que trabajar mucho más en profesionalizar, y mantener en los cargos directivos de los bureau a personas especializadas. No cambiar y rotar de personal constantemente, porque este es un negocio en el cual las relaciones con los colegas son muy importantes. Nosotros hablamos mucho del networking, que va mucho más allá de tomarnos un café juntos, es decir, el contacto busca otro contacto que yo le refiera, pero para que lo haga debe ser alguien que yo sepa que es profesional. En los bureau más exitosos del mundo ningún director ha estado menos de 15 años.

 

¿El tema se debe desligar de las rotaciones políticas?

Así es. Tiene que ser un trabajo de ciudad, una política de ciudad, donde no importa que cambie el gobierno. El éxito en este mercado es de mediano y largo plazo para consolidarlo. Y hoy Colombia quizá tenga un problema de ocupación de sus centros de convenciones, y dentro de sus análisis tiene que ver si no está sucediendo que va al vaivén de lo que le gusta al mercado o lo que no le gusta, de los que tienen que estar y no los que deberían, o si va al vaivén de presupuestos no muy saludables.

 

¿Cómo atraer a los europeos?

Los europeos aún tienen un poco de temor de venir a Latinoamérica, increíblemente. Cuando uno ve un congreso de odontología que en Pekín lleva 5.000 delegados, lo hace acá y lleva 3.000. Colombia ha hecho una campaña muy fuerte para desmitificar el tema de la seguridad, y le ha dado resultado. Pero también nos falta más profesionalidad.

 

Las opiniones

 

Arnaldo Nardone

Presidente de icca

“La organización de los eventos en sí misma es generadora de gasto e ingresos. Cuando decimos que esta industria genera US$900.000 anuales, nos estamos quedando cortos”.

 

Iván Bernal Marín
*Invitado por Inprotur

(Publicado en la edición impresa del diario La República el 20 de agosto de 2013)

http://www.larepublica.co/negocio/el-turismo-de-eventos-no-se-aprovecha_50896

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Acerca de Iván Bernal Marín

Editor y periodista con estudios en filosofía. “La libertad del cronista permite contar mejor la verdad”, EMcC.
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